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¿Qué Hace la Insulina?

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¿Qué Hace la Insulina?

La palabra “insulina” puede infundir miedo en muchas personas que tienen o están en riesgo de tener diabetes. Algunas de las creencias en torno a la insulina son que si tiene que usarla, se quedará ciego o perderá una extremidad. O que la insulina te hace subir de peso. O que significa que su diabetes está empeorando. Si bien estas creencias son comprensibles, la realidad es que no son ciertas. De hecho, la insulina es un medicamento que salva vidas: sin ella, las personas con diabetes tipo 1 no estarían vivas y muchas personas con diabetes tipo 2 estarían luchando. El descubrimiento de la insulina es tan importante que a menudo se la considera uno de los mayores avances médicos del siglo XX. Esta semana, ¡Profundicemos en la insulina y aprendamos más sobre lo increíble que es!

¿Qué es exactamente la insulina?

La insulina es una hormona. Se produce en las células beta del páncreas y una de sus funciones principales es ayudar a regular o controlar el azúcar en sangre . Cuando hay suficiente insulina en el cuerpo, ayuda a evitar que el nivel de azúcar en sangre suba demasiado. En las personas que no tienen diabetes, los niveles de azúcar en sangre se controlan con mucho cuidado y rigor, manteniéndose dentro de un rango seguro y saludable.

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Después de que una persona sin diabetes come una comida o un refrigerio, el páncreas libera insulina. Luego, la insulina envía señales a las células de los músculos, la grasa y el hígado del cuerpo para que absorban la glucosa (azúcar) del torrente sanguíneo para usarla como energía. En este sentido, la insulina es como una llave que abre las puertas de las células para permitir la entrada de glucosa. También puede pensar en la insulina como una hormona de “almacenamiento”, ya que cuando hay más glucosa de la que el cuerpo necesita, la insulina ayuda al cuerpo a almacenar ese exceso de glucosa en el hígado para usarlo más adelante. La insulina también le indica al hígado que deje de liberar glucosa al torrente sanguíneo.

La insulina también ayuda a transportar los aminoácidos (de la digestión de proteínas) y los ácidos grasos (de la digestión de grasas) a las células.

¿Qué le sucede a la insulina en la diabetes tipo 1 y tipo 2?

Diabetes tipo 1: ¿que hace la insulina?

Si tiene diabetes tipo 1, debe administrarse insulina, ya sea mediante inyección o con bomba de insulina, para sobrevivir. ¿Por qué? La diabetes tipo 1 es una enfermedad autoinmune que destruye las células beta del páncreas. Esto significa que el cuerpo no puede producir insulina (o al menos suficiente). Cuando esto sucede, el cuerpo literalmente no puede alimentarse y comenzará a utilizar las reservas de proteínas y grasas para obtener energía. Esto puede parecer correcto, pero los niveles de azúcar en sangre suben peligrosamente. Además, puede aparecer una afección grave llamada cetoacidosis diabética (CAD) que, si no se trata, puede ser fatal. Con suerte, podrá ver por qué la insulina es literalmente un medicamento que salva vidas para las personas con diabetes tipo 1.

Diabetes tipo 2: ¿que hace la insulina?

La situación de la insulina en la diabetes tipo 2 es muy diferente a la de la diabetes tipo 1. La diabetes tipo 2 es una condición de resistencia a la insulina , lo que significa que las células del músculo, la grasa y el hígado no responden adecuadamente a la insulina y no pueden absorber fácilmente la glucosa. del torrente sanguíneo. Como resultado, el cuerpo necesita niveles más altos de insulina para ayudar a que la glucosa ingrese a las células . Esas células beta en el páncreas comienzan a trabajar horas extras para mantenerse al día con la mayor demanda de insulina al producir más y más. Los niveles de insulina en el torrente sanguíneo pueden ser altos. Pero eventualmente, las células beta se agotan y ya no pueden satisfacer la demanda del cuerpo. Los niveles de glucosa en el vapor sanguíneo se acumulan y pueden aparecer prediabetes o diabetes tipo 2.

¿Existe una “píldora” de insulina?

Algunas personas tienen miedo de usar insulina porque hay que inyectarla o infundirla. Inyecciones e infusiones significan agujas, y si les tienes miedo, es comprensible que no te interesen demasiado las inyecciones de insulina. (Hay una insulina inhalable disponible, pero esa es una insulina de acción ultrarrápida; por lo general, se necesita una insulina de acción más prolongada, que debe inyectarse).

Quizás se pregunte por qué los científicos no han creado una pastilla de insulina. Sería muy fácil tragar insulina en forma de píldora o cápsula, ¿no? Desafortunadamente, en este momento, no hay forma oral disponible. Pero no es por falta de intentos: los investigadores han estado trabajando en esto durante al menos 80 años. El problema es que la insulina, como se mencionó, es una hormona

y la mayoría de las hormonas son tipos de proteínas. El tracto digestivo descompone las proteínas y la insulina no es una excepción. La insulina en forma de pastilla no pasaría por el tracto digestivo para hacer su trabajo de regular los niveles de azúcar en sangre. Además, la insulina tendría dificultades para pasar a través de las paredes de los intestinos hacia el torrente sanguíneo. Pero no vamos a perder la esperanza: Varias compañías farmacéuticas están ocupadas trabajando en este tema con la esperanza de dar con una insulina oral que eliminaría las inyecciones.

¿Quieres más información en español? Lee los artículos de nuestra sección en español.

Amy Campbell, MS, RD, LDN, CDCES

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A Registered Dietitian and Certified Diabetes Educator at Good Measures, LLC, where she is a CDE manager for a virtual diabetes program. Campbell is the author of Staying Healthy with Diabetes: Nutrition & Meal Planning, a co-author of 16 Myths of a Diabetic Diet, and has written for  publications including Diabetes Self-Management, Diabetes Spectrum, Clinical Diabetes, the Diabetes Research & Wellness Foundation’s newsletter, DiabeticConnect.com, and CDiabetes.com

Lorena Drago, MS, RDN, CDN, CDCES

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Drago is a registered dietitian, consultant and certified diabetes care and education specialist. She has written several books about diabetes, is on the editorial board of the American Association of Diabetes Educator in Practice Journal, has served on the American Association of Diabetes Educators board of directors, and is Past President of the Metropolitan New York Association of Diabetes Educators. 

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