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¿Qué es la Hipoglucemia? Síntomas y Tratamientos

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¿Qué es la Hipoglucemia? Síntomas y Tratamientos

Uno de los efectos secundarios más comunes de la insulina es la hipoglucemia o niveles bajos de azúcar en sangre. La hipoglucemia puede ser leve, moderada o grave. También puede infundir miedo en las personas con diabetes tipo 1, y este miedo a menudo puede ser una barrera para la administración de insulina o la cantidad recetada.  ¿Pero qué es la hipoglucemia?  Te explicaremos en este artículo.

¿Qué es la hipoglucemia?

Como se mencionó anteriormente, la hipoglucemia significa un nivel bajo de glucosa en sangre (azúcar). Según los Estándares de Atención Médica de la Asociación Estadounidense de Diabetes – 2019, “la hipoglucemia es el principal factor limitante en el manejo de la glucemia de la diabetes tipo 1 y tipo 2”.

En su mayor parte, la hipoglucemia se define como una glucosa en sangre por debajo de 70 mg / dl. Pero los signos y síntomas de la hipoglucemia pueden variar de una persona a otra, y ciertos síntomas son más preocupantes que otros. La Asociación Americana de Diabetes ha clasificado la hipoglucemia en tres niveles según las lecturas de glucosa en sangre, así como los síntomas:

  • Nivel 1: una lectura de glucosa inferior a 70 y igual o superior a 54
  • Nivel 2: una lectura de glucosa inferior a 54
  • Nivel 3: Un evento severo caracterizado por un estado físico y / o mental alterado que requiere asistencia.

“Leve”, “moderada” y “grave” son otros términos que se utilizan a menudo para definir la hipoglucemia.

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¿Cómo saber si tienes “hipo” o baja de azúcar?

En su mayor parte, tendrás ciertos signos o síntomas de que tu glucosa en la sangre es baja.

Síntomas leves de hipoglucemia

Sudoración, temblores, mareos, palidez, latidos cardíacos rápidos, sensación de irritabilidad, hambre.

Síntomas moderados de hipoglucemia

Confusión, agresividad, cambios de personalidad, somnolencia.

Síntomas graves de hipoglucemia

Estados alterados de conciencia, incluidos coma o convulsiones

Es posible que escuche el término “neuroglucopénico” en relación con los síntomas de los niveles bajos. Este término significa que hay escasez de glucosa en el cerebro debido a la hipoglucemia. Como resultado, la función y el comportamiento del cerebro se ven afectados. Los síntomas neuroglucopénicos de niveles bajo de azúcar incluyen:

  • Cambio de comportamiento, como agresividad, combatividad, ira
  • Dificultad para concentrarse o estar confundido
  • Dificultad para hablar
  • Falta de coordinación
  • Letargo
  • Visión borrosa o visión doble

El tipo y la gravedad de los síntomas de las bajas pueden variar de una persona a otra y pueden depender, en parte, de la edad. Además, algunas personas presentan síntomas de niveles bajos de glucosa en sangre por encima de 70; otros no sienten o muestran síntomas obvios cuando los niveles de azúcar en sangre están en un nivel mucho más bajo.

¿Por qué ocurre la hipoglucemia?

La hipoglucemia puede ocurrir por varias razones:

  • No consumir suficientes carbohidratos, quizás debido a que te saltaste una comida, una merienda, o un retraso en la comida
  • Actividad física no planificada
  • Demasiada insulina
  • Otros medicamentos para la diabetes, como sulfonilureas y meglitinidas
  • Medicamentos que no son para la diabetes, incluidos los inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (IECA), los betabloqueantes y ciertos tipos de antibióticos
  • Bebidas alcohólicas

Para complicar las cosas, la hipoglucemia puede resultar de una combinación de los anteriores. Por ejemplo, puede aprovechar la oportunidad repentina de ir a esquiar o jugar un partido de tenis y luego tomarse una o dos cervezas. Sin hacer ajustes de insulina y / o ingesta de alimentos, su riesgo de hipoglucemia aumenta debido a a) el aumento no planificado de la actividad física y b) la ingestión de alcohol sin comer suficientes carbohidratos.

¿Cómo se trata la hipoglucemia?

Una de las primeras cosas que a lo mejor aprendió cuando le diagnosticaron diabetes tipo 1 es cómo tratar la hipoglucemia. Aun cuando la insulina es eficaz, conlleva el riesgo de hipoglucemia. Saber cómo tratar la hipoglucemia es fundamental para mantenerse a salvo.

Un término útil para tratar los bajones de azúcar es la “regla de 15” o la “regla de 15-15”. Así es como funciona: si su glucosa en sangre está por debajo de 70 (o por debajo del objetivo de glucosa que ha hablado con su equipo de atención de la diabetes), o si siente síntomas de un nivel bajo y no tiene su medidor con usted, consuma 15 gramos de carbohidratos. Después de 15 minutos, mídase su nivel de azúcar en sangre. Si no está por encima de 70 (o su propio objetivo), tome otros 15 gramos de carbohidratos. Una vez que su glucosa en sangre esté en un nivel seguro, coma un refrigerio pequeño, como unas galletas saladas con mantequilla de maní, o coma su comida, si es su hora habitual de comer.

Ejemplos de 15 gramos de carbohidratos incluyen:

  • 4 onzas (1/2 taza) de jugo o refresco regular
  • Tabletas de glucosa (lea las instrucciones en el envase para saber la cantidad)
  • Gel de glucosa (lea las instrucciones en el envase para saber la cantidad)
  • 8 onzas de leche descremada o al 1% (evite la leche al 2% o entera debido al contenido de grasa)
  • 1 cucharada de azúcar, miel o jarabe de maíz
  • 2 cucharadas de pasas

Algunas personas tratan sus bajones con caramelos, caramelos de goma o caramelos. Si decide usar dulces, revise la etiqueta de información nutricional y determine la cantidad que proporciona 15 gramos de carbohidratos.

Evite comer o tomar cualquier alimento o bebida que contenga grasa cuando esté bajo. Es más fácil decirlo que hacerlo, pero si come, por ejemplo, una barra de chocolate o un paquete de galletas de mantequilla de maní, la grasa de estos alimentos lentificará la digestión y retrasará el aumento de la glucosa en sangre. Además, comer un alimento con proteínas, como un trozo de pavo, no aumentará el nivel de azúcar en la sangre.

Uno de los desafíos del tratamiento de la hipoglucemia es no exagerar. Comer en exceso cuando los niveles de azúcar están bajos es común y puede ocurrir cuando se siente hambre o miedo a los síntomas. Una forma de reducir la posibilidad de sobretratamiento es utilizar productos específicamente diseñados para tratar los niveles bajos, como tabletas de glucosa o geles de glucosa.

Es probable que haya escuchado esto antes, pero vale la pena repetirlo: siempre lleve consigo un tratamiento para la hipoglucemia en todo momento. Si es propenso a tener bajones de azúcar en medio de la noche, mantenga un tratamiento en su mesita de noche para no tener que deambular por la cocina para encontrar algo rápidamente. No olvide llevar el tratamiento en su automóvil, en el trabajo o en la escuela.

Cuando necesitas ayuda de otras personas

Si su nivel de azúcar en sangre ha bajado hasta el punto en que no puede autotratarse, obviamente necesitará ayuda. Los familiares, seres queridos, compañeros de habitación, compañeros de trabajo y maestros deben reconocer los signos y síntomas de la hipoglucemia grave y cómo responder.

Si puedes tragar, es posible que alguien pueda persuadirte de que bebas un poco de jugo o refresco regular. También puedes colocar gel de glucosa, miel o gelatina en el interior de la mejilla. Sin embargo, si no puedes tragar, esa persona debe administrar glucagón, una hormona que le indica al hígado que libere glucosa en la sangre. Esto significa que tu familia, amigos, etc. deberán aprender a administrar glucagón y cuándo administrarlo. Si el glucagón no está disponible, o si alguien tiene miedo de dártelo, pídele que llame al 911.

Hipoglucemia: la prevención es clave

Para algunos, la hipoglucemia es una molestia. Para otros, puede resultar aterrador. El objetivo es evitar la hipoglucemia tanto como sea posible. A continuación, se indican los pasos que puede seguir para minimizar la frecuencia de los mínimos:

Habla acerca de tus rangos apropiados del nivel de azúcar con su médico y educador en diabetes. Tus metas pueden ser diferentes a los de otra persona, especialmente si no tienes conciencia de la hipoglucemia (cuando tu nivel de azúcar en sangre es bajo pero no sientes síntomas), tienes ciertas complicaciones de la diabetes, como una enfermedad cardíaca, o eres un adulto mayor.

  • Mide tu nivel de azúcar con regularidad o utilice un control continuo de la glucosa, que puede alertarle si su glucosa comienza a bajar o está baja.
  • Sigue tu plan de tratamiento. Si algo no le funciona, infórmeselo a su médico o educador en diabetes. Su plan se puede cambiar.
  • Aprende cómo funciona su insulina; Asimismo, aprenda cómo los diferentes alimentos y tipos de actividad física afectan su nivel de azúcar en sangre.
  • Si bebes alcohol, siempre coma algo que contenga carbohidratos cuando beba y limite la ingesta de alcohol a dos tragos al día si es hombre, o a un trago al día si es mujer.
  • Mide tu nivel de azúcar antes de hacer ejercicio; ajuste su insulina de acuerdo con su plan de tratamiento o, si el ejercicio no es planificado, coma una comida o un refrigerio de antemano.
  • Mide tu nivel de azúcar en sangre antes de conducir o manejar maquinaria pesada.
  • Llama a su médico si te sientes mal y no puedes retener los alimentos.
  • Usa o lleva contigo una forma de identificación que advierta a los demás que tiene diabetes.

In English: What Is Hypoglycemia?

¿Quieres más información en español? Lee los artículos de nuestra sección en español.

Amy Campbell, MS, RD, LDN, CDCES

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A Registered Dietitian and Certified Diabetes Educator at Good Measures, LLC, where she is a CDE manager for a virtual diabetes program. Campbell is the author of Staying Healthy with Diabetes: Nutrition & Meal Planning, a co-author of 16 Myths of a Diabetic Diet, and has written for  publications including Diabetes Self-Management, Diabetes Spectrum, Clinical Diabetes, the Diabetes Research & Wellness Foundation’s newsletter, DiabeticConnect.com, and CDiabetes.com

Lorena Drago, MS, RDN, CDN, CDCES

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Drago is a registered dietitian, consultant and certified diabetes care and education specialist. She has written several books about diabetes, is on the editorial board of the American Association of Diabetes Educator in Practice Journal, has served on the American Association of Diabetes Educators board of directors, and is Past President of the Metropolitan New York Association of Diabetes Educators. 

 

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