Monitoreo de Azúcar en Sangre: Cuándo Verificar y Por Qué

El manejo de la diabetes es una parte de investigación y dos partes acción. A diferencia de otras enfermedades que dependen principalmente del tratamiento médico profesional, el tratamiento de la diabetes requiere la participación de la persona que la padece. Muchos creen que controlar su nivel de azúcar en sangre de manera regular y analizar los resultados es una parte crucial de la ecuación del tratamiento.

Cuando a alguien se le diagnostica diabetes por primera vez , generalmente se le da un medidor de azúcar en la sangre (o se le dice que vaya a comprar uno) y se le dice cómo y cuándo usarlo, así como a qué números apuntar . Sin embargo, los consejos que recibe una persona sobre cuándo medirse y cuáles deberían ser los resultados generalmente dependen de su tipo de diabetes, edad y estado general de salud. También puede depender de la filosofía del médico y del conjunto de pautas para el cuidado de la diabetes que siga. Al menos tres importantes organizaciones de salud han publicado recomendaciones ligeramente diferentes con respecto a los objetivos de los niveles de azúcar en sangre.

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Hay algunos puntos en común cuando se trata de las prácticas de control del azúcar en sangre. Por ejemplo, la mayoría de las personas se miden el azúcar en ayunas todas las mañanas. Algunas personas también se miden el azúcar antes del almuerzo(comida), la cena y antes de acostarse; algunos miden después de cada comida; y algunos miden tanto antes como después de todas las comidas. Sin embargo, medir después de las comidas, algunas personas lo hacen dos horas después del primer bocado de la comida, mientras que otras prefieren verificar una hora después del inicio de una comida. 

Para ayudar a aclarar los por qué y cuándo del seguimiento, tres expertos en diabetes opinan. Si bien no están de acuerdo en todos los detalles, sí están de acuerdo en una cosa: el control regular es fundamental en el cuidado de la diabetes.

¿Por qué monitorear?

El automonitoreo es una parte integral del manejo de la diabetes porque lo pone a usted a cargo. Independientemente de cómo maneje su diabetes, a través de la dieta y el ejercicio solo o en combinación con medicamentos orales o insulina , el control regular del azúcar en la sangre proporciona información inmediata sobre cómo está funcionando su tratamiento.

“Medir su glucosa en sangre le da la libertad de tomar decisiones sin preocupaciones, la confianza para aprender de sus acciones y la motivación para seguir esforzándose por hacerlo mejor”, dice Linda Dale, RN, BA, CDE, enfermera clínica especializada en pacientes ambulatorios programa de educación sobre diabetes del Centro Integral de Diabetes de la Universidad de Michigan en Ann Arbor, Michigan. “El monitoreo le dice que lo que está haciendo está funcionando o no, y sirve como motivación para mantener las acciones que están funcionando o para realizar cambios”.

Lo importante es saber interpretar los números y tomar las medidas necesarias. Por ejemplo, si se inyecta insulina y su nivel de azúcar en sangre está alto, es posible que necesite un bolo o una insulina de acción más rápida para reducir sus niveles dentro del rango. Si maneja su diabetes tipo 2 con dieta y ejercicio, podría tratar la hiperglucemia con una caminata alrededor de la cuadra.

Las personas que usan insulina y ciertos medicamentos orales para la diabetes también corren el riesgo de desarrollar niveles bajos de azúcar en sangre o hipoglucemia, que deben tratarse de inmediato cuando ocurre. El monitoreo regular puede permitirle detectarlo y tratarlo temprano, y cualquier síntoma de hipoglucemia debe verificarse con una lectura del medidor.

Con el tiempo, los registros de control del azúcar en sangre pueden analizarse en busca de patrones de niveles altos o bajos que puedan sugerir que se necesita un cambio en el régimen de tratamiento.

“El monitoreo regular es especialmente útil para mostrar los efectos positivos del ejercicio”, dice Dale. “Digamos que sus lecturas han sido regularmente alrededor de 140 mg / dl, pero comienza a caminar todos los días y comienza a obtener más lecturas alrededor de 120 mg / dl. Eso definitivamente aumentará tu motivación “.

¿Con qué frecuencia?

Al menos algunos estudios han encontrado que cuanto más a menudo las personas controlan su nivel de azúcar en sangre con un medidor de azúcar en sangre convencional, mejores son sus niveles de hemoglobina glicosilada ( HbA1c ). (La prueba de HbA1c es una medida del control del azúcar en sangre durante los dos o tres meses anteriores). Otros estudios han informado beneficios similares para el monitoreo continuo , en el que un sensor que se usa debajo de la piel transmite las mediciones de glucosa cada minuto (o cada pocos minutos) a un receptor. El ensayo GuardControl , por ejemplo, encontró que los participantes con diabetes tipo 1 que usaron un monitor continuo de glucosa durante tres meses experimentaron una caída de 1 punto porcentual en sus niveles de HbA1c.

“En un mundo perfecto, las personas con diabetes tipo 1 deben monitorear seis o siete veces al día”, dice Om Ganda, MD, médico principal del Joslin Diabetes Center en Boston y profesor clínico asociado de medicina en la Facultad de Medicina de Harvard . “Sin embargo, eso a menudo no es práctico debido al tiempo y los recursos”.

Si una persona se ha diagnosticado recientemente, a partir de un nuevo tratamiento, o tiene problemas con el control de azúcar en la sangre, la mayoría de las compañías de seguros pagarán más tiras de lo normal para que la persona se mida con mayor frecuencia, señala el Dr. Ganda. Una persona cuya diabetes tipo 1 está bajo control estable debe medirse un mínimo de cuatro veces al día.

Para las personas cuya diabetes tipo 2 está bien controlada, el Dr. Ganda recomienda medir dos veces al día. Pero, señala, la mayoría de sus pacientes con diabetes tipo 2 no están bien controlados y deben controlarlos con más frecuencia. Desafortunadamente, las compañías de seguros médicos a menudo cubren solo una o dos tiras reactivas al día para las personas con diabetes tipo 2, lo que muchos expertos consideran que no es suficiente para ofrecer información útil. En algunos casos, las compañías de seguros cubrirían más tiras si un médico prescribe más tiras, y algunas personas optan por comprar más tiras de su bolsillo.

Dale señala: “Claro, las tiras reactivas son caras, pero el precio no ha subido en los últimos 20 años. A alrededor de $1 por cada tira, no son más caras que una botella de agua o una taza de café. Es una cuestión de elegir en que quiere gastar su dinero”.

Para aquellos que están limitados a una o dos tiras al día, una forma de obtener más información sobre los patrones de azúcar en la sangre es verificar diferentes días en diferentes momentos .

“Si su lectura después del desayuno se encuentra generalmente dentro del rango recomendado, omita esa lectura y realice un seguimiento alternativo antes y después del almuerzo y antes y después de la cena”, aconseja el Dr. Ganda. “Es importante verificar en diferentes momentos durante el día para ver el panorama general de lo que está sucediendo”.

Aunque estos expertos respaldan la monitorización frecuente independientemente del tipo de diabetes o del método de tratamiento, un estudio reciente llegó a los titulares al encontrar poco valor en la monitorización de las personas con diabetes tipo 2 que no están usando insulina. En el estudio, los participantes se dividieron en tres grupos: a un grupo de control se le midieron los niveles de HbA1c cada tres meses, pero no se le pidió que usara un medidor de azúcar en sangre a menos que su médico lo considerara esencial para su manejo. Se pidió a un grupo menos intensivo que midiera tres valores de azúcar en sangre al día durante dos días durante la semana (una lectura en ayunas y las otras dos lecturas antes de las comidas o dos horas después de las comidas). A los participantes también se les dieron objetivos de azúcar en sangre para antes y después de las comidas y se les aconsejó que consideraran ponerse en contacto con su médico si sus lecturas eran constantemente altas o bajas. También se le pidió a un grupo más intensivo que monitoreara sus niveles de azúcar en sangre en casa y se le brindó capacitación y apoyo para cronometrar, interpretar y usar los resultados de sus controles de azúcar en sangre. Al final del año, ambos grupos que se medían el azúcar en su casa vieron una ligera reducción en los niveles de HbA1c. Sin embargo, los investigadores señalan que los resultados fueron estadísticamente insignificantes.

“Este estudio tiene algunas limitaciones”, dice el Dr. Ganda. “Primero, se les pidió a los participantes que monitorearan menos de una vez al día, lo cual no es lo suficientemente frecuente como para proporcionar la información necesaria para realizar cambios apropiados en el comportamiento o la medicación. Al final del estudio, aproximadamente la mitad de los participantes se medían menos de dos veces por semana. Para que el monitoreo en casa lo ayude a alcanzar sus objetivos, debe verificar con más frecuencia, analizar los datos y realizar los cambios necesarios “.

Lecturas en ayunas

Una lectura de azúcar en sangre en ayunas, que se toma a primera hora de la mañana antes de comer o beber, le da un punto de partida para el día y ayuda a determinar lo que sucede durante la noche. El Colegio Estadounidense de Endocrinología (ACE) recomienda apuntar a niveles de ayuno por debajo de 110 mg / dl, mientras que el Centro de Diabetes Joslin y la Asociación Americana de Diabetes (ADA) recomiendan un rango de 80 a 130 mg / dl. Si sus lecturas son consistentemente más altas que estos objetivos, puede deberse al fenómeno del alba o como resultado del efecto Somogyi .

En el fenómeno del alba, las hormonas liberadas muy temprano en la mañana causan un aumento de la resistencia a la insulina , lo que resulta en niveles más altos de azúcar en sangre. Esto ocurre en todas las personas, con diabetes o sin ella. Sin embargo, en las personas que no tienen diabetes, se secreta insulina adicional, por lo que el aumento del nivel de azúcar en sangre es mínimo. Los tratamientos preventivos comunes para los niveles altos de azúcar en la sangre por la mañana causados por el fenómeno del alba incluyen hacer ejercicio diario, comer un refrigerio a la hora de dormir que contenga carbohidratos o agregar el medicamento metformina (nombre de marca Glucophage y otros) al régimen de control de la diabetes.

El efecto Somogyi, que es más probable que ocurra en personas que usan insulina, es un fenómeno en el que un nivel bajo de azúcar en sangre durante la noche hace que el cuerpo libere hormonas que elevan los niveles de azúcar en sangre, lo que resulta en niveles altos por la mañana. Si bien el primer instinto de una persona para manejar las lecturas matutinas altas puede ser aumentar la insulina durante la noche, de hecho, usar menos insulina e irse a la cama con una lectura más alta de azúcar en sangre puede ser más eficaz para prevenir la baja que conduce al aumento de la glucosa en la mañana.

A las personas que experimentan niveles altos de azúcar en la sangre por la mañana a menudo se les anima a levantarse a las 3 a.m. en varias ocasiones para controlar su nivel de azúcar en sangre. El nivel alto de azúcar en sangre en este momento puede apuntar al fenómeno del alba como la causa de las lecturas altas de la mañana, mientras que el nivel bajo de azúcar en sangre a las 3 a.m. puede sugerir el efecto Somogyi.

Medirse el azúcar en sangre antes de las comidas

De manera similar a las lecturas en ayunas, medir su azúcar en sangre antes de las comidas le brinda una lectura de referencia de su azúcar en sangre antes de comer. Algunos profesionales médicos las llaman lecturas preprandiales.

“Este es el mejor momento para medirse su nivel de azúcar en la sangre, para que sepa cuál es antes de comenzar la comida”, dice Ananda Basu , MD, profesora asociada y consultora de la División de Endocrinología de la Clínica Mayo en Rochester, Minnesota. “Una vez que come, su nivel de azúcar en sangre aumentará, pero la línea de base debería volver a la normalidad en la próxima comida”.

Si sus lecturas antes de las comidas están en el rango recomendado y los resultados de su prueba de HbA1c también están en su rango objetivo, el Dr. Basu dice que no es necesario monitorear después de las comidas. Una razón es que los medidores de azúcar en sangre son más precisos cuando los niveles de azúcar en sangre están entre 80 y 140 mg / dl, y los picos después de las comidas pueden exceder esos niveles. (Para obtener información sobre cómo obtener las lecturas más precisas de su medidor de azúcar en sangre, consulte “Cómo obtener lecturas precisas”. Y para aprender sobre el uso de sitios alternativos para monitorear, consulte “Cuando sus dedos hayan tenido suficiente” ).

“No tenemos datos concretos de estudios clínicos que muestren los efectos a largo plazo de las lecturas posprandiales “, añade. “Sabemos que la mayoría de las personas aumentan, pero no sabemos si las personas que aumentan más tienen más complicaciones o las que aumentan menos tienen menos complicaciones. Hasta que más datos demuestren que los valores posprandiales son importantes, me resulta difícil recomendar el seguimiento posprandial “.

Medirse el azúcar en sangre después de las comidas

El Dr. Ganda está de acuerdo en que el control antes de las comidas es una herramienta fundamental en el control de la diabetes, pero dice que a veces se necesitan lecturas posteriores a las comidas.

Por ejemplo, las lecturas posteriores a las comidas son beneficiosas cuando las lecturas en ayunas y antes de las comidas están dentro del rango, pero su nivel de HbA1c es alto. Las lecturas posprandiales también son importantes para evaluar la respuesta de una persona a las píldoras de acción corta que se toman justo antes de las comidas o a la dosis y el horario de la insulina de acción rápida administrada antes de las comidas. También puede dar una idea de cuánto aumenta el nivel de azúcar en sangre de una persona en respuesta a ciertos alimentos o cantidades de alimentos.

“La diabetes es una enfermedad tan individualizada que las respuestas a los alimentos varían de persona a persona”, dice el Dr. Ganda. “A menos que las personas midan después de una comida, no entenderán la relación entre los alimentos y el azúcar en sangre. Sin embargo, las lecturas posprandiales no son muy útiles a menos que tenga lecturas previas a las comidas para compararlas “.

El momento de la vida más importante para medirse después de las comidas es durante el embarazo. “Esta es la única vez que sabemos con certeza que las lecturas posprandiales tienen un efecto directo y comprobado en los resultados”, dice el Dr. Basu. “Tanto para la madre como para el niño, es fundamental que las mujeres embarazadas con diabetes midan su nivel de azúcar en sangre después de las comidas”. Los objetivos de azúcar en sangre para las mujeres con diabetes que están embarazadas son “más estrictos” que los de los adultos que no están embarazadas.

Para las personas que eligen monitorear después de las comidas, el verificar comienza la cuenta regresiva al comienzo de la comida. Algunas personas con diabetes se miden una hora después del inicio de las comidas en un esfuerzo por encontrar su nivel máximo de azúcar en la sangre, luego trabajan para prevenir picos por encima de ciertos niveles. Sin embargo, los expertos dicen que no es una buena idea y que no hay ningún dato clínico revisado por pares que respalde la monitorización en una hora. Los objetivos de azúcar en sangre después de las comidas para adultos no embarazadas publicados por las principales organizaciones de diabetes actualmente especifican niveles dos horas después del inicio de las comidas.

“Al observar la fisiología normal, el nivel de azúcar en sangre alcanza su punto máximo después de comer”, dice el Dr. Ganda. “Para una persona que no tiene diabetes, el pico se produce entre 45 minutos y una hora después de la comida. Con diabetes, el pico se alcanza un poco más tarde y dos horas es la cantidad de tiempo estandarizada para que el azúcar en sangre vuelva a bajar. No es necesario verificar a una hora, porque es difícil interpretar los números. Puede ser el pico a una hora, o puede que todavía no haya ocurrido. Cada persona es diferente “.

Exactamente cuál debería ser su nivel de azúcar en sangre dos horas después de las comidas es tema de debate. A partir de 2017 , las pautas de ACE exigen el control más estricto, con lecturas de dos horas por debajo de 140 mg / dl. El Joslin Diabetes Center y la American Diabetes Association sugieren lecturas posprandiales inferiores a 180 mg / dl.

“Los objetivos posprandiales son algo controvertidos”, dice el Dr. Ganda. “Realmente no hemos considerado esto como un predictor de complicaciones. La mayor parte de la investigación que tenemos se basa en las cifras de HbA1c, no en las lecturas posprandiales. Pero, en mi experiencia, para obtener un resultado de HbA1c por debajo del 6.5 por ciento, sus niveles de azúcar en sangre en ayunas deben estar rutinariamente por debajo de 110 mg / dl, y sus lecturas de dos horas deben ser inferiores a 140 mg / dl. A menos que lo haga, no podrá alcanzar ese objetivo “.

Un cambio de actitud

Para muchas personas con diabetes, luchar por un control estricto es un trabajo de tiempo completo, y los números fuera de los parámetros de sus objetivos pueden volverlo loco. Dale, el educador en diabetes de la Universidad de Michigan sugiere un cambio en la percepción que puede ayudar a evitar reacciones instintivas a números altos o bajos: en lugar de “probar” su nivel de azúcar en sangre, “contrólelo”.

“Cuando ‘prueba’”, dice, “los resultados pueden interpretarse en el sentido de que ha ‘aprobado’ o ‘reprobado’. Está cargado de emociones. En cambio, cuando “supervisa”, recopila información y realiza los ajustes necesarios. Solo tienes que preguntar: ‘¿Qué puedo aprender de esto? ¿Mi ración de pasta era demasiado grande? ¿Necesito reducir mi dosis de insulina antes de hacer ejercicio? ¿Qué puedo hacer mejor para evitar que esto suceda en el futuro? ‘ Así debería ser para todos “.

In English: Blood Sugar Monitoring: When to Check and Why[1]

¿Quieres más información en español? Lee los artículos de nuestra sección en español[2].

Endnotes:
  1. Blood Sugar Monitoring: When to Check and Why: https://www.diabetesselfmanagement.com/managing-diabetes/blood-glucose-management/blood-glucose-monitoring-when-to-check-and-why/
  2. Lee los artículos de nuestra sección en español: https://www.diabetesselfmanagement.com/en-espanol/

Source URL: https://www.diabetesselfmanagement.com/education/monitoreo-de-azucar-en-sangre-cuando-verificar-y-por-que/


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