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Mejora del Flujo Sanguíneo a los Pies

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Mejora del Flujo Sanguíneo a los Pies

El Poder de la Relajación y la Biorretroalimentación

Muchas personas con diabetes experimentan molestias en las piernas y los pies, con síntomas como calambres, entumecimiento, hormigueo y dolor. Los culpables pueden ser mala circulación, daño a los nervios o ambos, y las causas subyacentes se conocen como enfermedad arterial periférica (EAP) y neuropatía periférica . Si bien ambos parecen desencadenarse por niveles altos de glucosa en sangre y algunos de sus síntomas se superponen, son dos afecciones distintas.

En la forma más común de EAP, las arterias de las piernas (y en ocasiones de los brazos) se estrechan y endurecen como resultado de los depósitos de placa grasa, lo que lleva a una disminución del flujo sanguíneo en las piernas y los pies. Este trastorno afecta a entre 8 y 12 millones de estadounidenses y es mucho más común en personas con diabetes que en el resto de la población: aproximadamente un tercio de las personas con diabetes mayores de 50 años tienen EAP, aunque muchas de ellas no están diagnosticadas. Los síntomas de la EAP incluyen claudicación intermitente (calambres en las piernas que se desarrollan al caminar y se detienen con el reposo); entumecimiento, frialdad u hormigueo en piernas y pies; y curación lenta de cortes y llagas en las extremidades afectadas.

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La neuropatía periférica diabética es una complicación común de la diabetes en la que se dañan los nervios de los pies y las piernas (y a veces, las manos y los brazos), lo que provoca dolor y / o pérdida de la sensibilidad. Si bien se desconoce el mecanismo exacto por el cual se desarrolla la neuropatía, la afección generalmente se desarrolla después de años de exposición a niveles altos de glucosa en sangre . Las fibras nerviosas debilitadas pueden producir sensaciones falsas en las extremidades, que a menudo se experimentan como dolor o ardor; También pueden resultar calambres y sensibilidad extrema al tacto. La pérdida de fibras nerviosas puede resultar en debilidad muscular, entumecimiento, pérdida de reflejos, deformidades en los pies, cambios en la marcha y alteración del equilibrio y la coordinación. También puede producirse una pérdida de sensibilidad al dolor o la temperatura, lo que a su vez provoca ampollas y llagas por lesiones en los pies que no se sienten. Si la circulación es deficiente (como resultado de la EAP, por ejemplo), estas heridas pueden tardar en cicatrizar y dar lugar a úlceras en los pies. Con el tiempo, puede producirse gangrena y puede ser necesario realizar amputaciones.

Tratamientos

Hay muchos tratamientos disponibles para aliviar el dolor y la incomodidad de la EAP y la neuropatía. A menudo el tratamiento farmacológico es el primero que se ofrece. Para la EAP, se pueden recetar analgésicos, anticoagulantes y otros medicamentos que mejoran el flujo sanguíneo. Los medicamentos recetados para la neuropatía periférica incluyen analgésicos, ciertos antidepresivos y anticonvulsivos y, como último recurso, narcóticos. Sin embargo, muchos medicamentos tienen efectos secundarios y es posible que no se toleren. Para la neuropatía, también hay ungüentos para uso tópico y terapias como la estimulación nerviosa eléctrica transcutánea (TENS, por sus siglas en inglés), que usa electricidad para bloquear las señales de dolor, y la terapia de energía infrarroja monocromática, que usa energía del infrarrojo cercano para aumentar el flujo sanguíneo y aliviar el dolor. Las cirugías vasculares, como la angioplastia o el bypass (circunvalación), pueden usarse para tratar la EAP grave, y la cirugía para aliviar la compresión nerviosa puede ayudar a ciertos tipos de neuropatía.

Si el problema inmediato es un flujo sanguíneo limitado, una terapia complementaria simple y económica es un método de relajación guiada y biorretroalimentación llamado WarmFeet. Esta técnica de mente-cuerpo registrada puede aumentar el flujo sanguíneo a la periferia del cuerpo y aliviar el dolor. La práctica regular de la técnica WarmFeet también proporciona beneficios secundarios como una presión arterial más baja y mejores habilidades de afrontamiento, ambos muy útiles para las personas con diabetes.

Cómo ayuda la relajación

¿Alguna vez se ha preguntado por qué se siente tan bien poner los pies en alto y relajarse después de un largo día? Hay una explicación fisiológica. Las reacciones del cuerpo al estrés y la relajación se encuentran en extremos opuestos en el continuo de la actividad del sistema nervioso. El sistema nervioso generalmente mantiene un equilibrio entre su división simpática (orientada a la acción) y su división parasimpática (descanso y recuperación). El estrés provoca la respuesta de “lucha o huida” de la división simpática, que aumenta la frecuencia cardíaca, la presión arterial y los niveles de glucosa en sangre y aumenta el flujo sanguíneo al cerebro, corazón y músculos esqueléticos. Estos efectos a menudo se prolongan por la liberación de hormonas del estrés. La relajación, por otro lado, provoca un aumento de la actividad parasimpática, lo que reduce la frecuencia cardíaca y la presión arterial y conduce la sangre lejos de los músculos y órganos vitales hacia el sistema digestivo y la piel. Este aumento del flujo sanguíneo a la piel la calienta y aumenta la cantidad de oxígeno y nutrientes disponibles para la periferia del cuerpo.

Cuando el cuerpo se relaja, también utiliza los carbohidratos de manera más eficiente: los niveles de glucosa en sangre pueden disminuir de 2 a 4 horas después de la relajación. Para las personas que usan insulina, es importante conocer esta posibilidad. Por tanto, es aconsejable controlar los niveles de glucosa en sangre con más frecuencia al iniciar un programa formal de relajación.

La técnica WarmFeet

WarmFeet es una técnica estandarizada diseñada para aprovechar la respuesta de relajación natural del cuerpo, que ensancha los vasos sanguíneos periféricos y mejora la circulación en las manos y los pies. Inducir la relajación es el primer paso de la técnica: las instrucciones en un CD o en una cinta de audio invitan al usuario a liberar la tensión mediante la relajación muscular consciente y el trabajo respiratorio.

El segundo paso implica la visualización, en la que una persona imagina comodidad o calor alrededor de tus pies. La visualización, o la formación de una imagen mental, se utiliza a menudo en la reducción del estrés y la autocuración y ha tenido un papel exitoso en el tratamiento de diversas enfermedades. Es especialmente útil cuando el cuerpo está relajado. Como componente de la técnica WarmFeet, la visualización permite que los pies se sientan aún más calientes o cómodos. También se pueden visualizar los resultados saludables o la curación deseada, y recordar la belleza y la fuerza de las piernas y los pies a una edad más temprana es otra imagen muy alentadora y poderosa. La grabación de WarmFeet sugiere varias imágenes que se pueden utilizar durante la parte de visualización de la sesión de relajación.

El tercer componente clave de la técnica WarmFeet se llama biorretroalimentación térmica asistida. La biorretroalimentación es un método en el que las personas utilizan información medida sobre los cambios en los procesos corporales para obtener un control consciente sobre las funciones fisiológicas normalmente inconscientes (como la temperatura de la piel). En este caso, la biorretroalimentación térmica asistida significa medir la temperatura de la piel en un sitio específico (como un dedo o el dedo gordo del pie) antes de la relajación y luego nuevamente después. Esta configuración de antes y después permite que el tiempo de relajación se pase relajándose en lugar de preocuparse por un cambio de temperatura. Un aumento de temperatura registrado al final de la práctica de la técnica WarmFeet indica que se ha logrado un estado más relajado. Recordar cómo se siente en este estado de relajamiento y luego invitar a esa sensación la próxima vez que se practica la técnica fortalece y mejora la capacidad de una persona para lograr el resultado deseado de aumento de temperatura de la piel. Mantener un registro de los cambios de temperatura también refuerza el desarrollo de esta nueva habilidad.

Resultados de la investigación

En la Universidad de Wisconsin, se llevó a cabo una investigación para probar la eficacia de esta técnica de relajación asistida por biorretroalimentación. Se realizó un ensayo clínico aleatorizado controlado y en varios sitios en un grupo de personas que habían tenido úlceras crónicas en los pies que no cicatrizaban durante al menos 8 semanas para ver si la terapia de relajación mejoraba el proceso de curación. La mitad de los participantes del estudio tenían diabetes y todos estaban bajo el tratamiento de un podólogo. Los resultados médicos fueron muy significativos para una mayor cicatrización de heridas y una mayor sensación. Catorce de los 16 participantes que practicaron la técnica de relajación (5 a 7 días a la semana durante 16 minutos) curaron completamente sus úlceras crónicas dentro del tiempo de estudio de 12 semanas. Solo 7 de 16 en el grupo control que no utilizó la técnica curaron sus úlceras. Una vez finalizado el estudio, cuatro de las personas del grupo de control que tenían úlceras sin curar aprendieron la técnica de relajación. Aunque sus úlceras tenían más de tres meses que las de la primera parte del estudio, con la técnica de relajación todas sanaron en 13 semanas. Este estudio y otros resultados de la investigación se presentaron a nivel nacional y se publicaron en las revistas médicas Diabetes Care, Diabetes y Journal of the American Podiatric Medical Association.

En las aplicaciones clínicas de la técnica WarmFeet, el alivio del dolor ha sido el resultado más común y significativo. Por ejemplo, un hombre tenía un dolor tan insoportable en los pies que no podía comer ni dormir. Su médico le sugirió que aprendiera la técnica de relajación WarmFeet y la practicara a diario. Después de dos semanas ya casi no sentía dolor. Su cirujano vascular, que había considerado una amputación debido a la gangrena inminente en los dedos de los pies, vio una mejora en sus tejidos y pospuso la cirugía temporáneamente. El hombre, encantado de estar libre de dolor y agradecido por la mejora de la circulación, pudo continuar con su plan de viajar al sur durante el invierno. Continuó practicando la técnica casi todos los días mientras estaba fuera, y cuando regresó a casa en la primavera todavía se encontraba bien.

Aprendiendo a usar WarmFeet

La técnica WarmFeet se puede utilizar como tratamiento de autoayuda para aliviar el dolor y curar o como un esfuerzo preventivo para aumentar el flujo sanguíneo periférico. Para los usuarios potenciales que han tenido dolor de larga duración o úlceras crónicas, es mejor que la técnica la presente un profesional de la salud que pueda ayudarlos a aprender a relajarse y brindarles ánimo y esperanza. Esta sesión introductoria suele durar entre 30 y 45 minutos. La técnica se puede practicar en casa con el kit WarmFeet, que incluye un termómetro de piel personal y un CD o cinta de

audio con instrucciones en el lado uno y la técnica de relajación en el lado dos. Para maximizar los resultados positivos al utilizar la técnica WarmFeet, es muy importante dedicar tiempo cada día a aprender y practicar la habilidad de la relajación. Los nuevos usuarios a menudo ven algo de éxito de inmediato con un pequeño aumento de temperatura de alrededor de 1 a 2 ° F. Pero practicar una o dos veces al día durante 16 minutos a la vez permite dominar la técnica. Con la práctica, la relajación llegará antes y será más profunda, y se pueden observar mayores aumentos en la temperatura de la piel (4 a 10 ° F).

Los beneficios de la práctica diaria con la técnica WarmFeet incluyen los siguientes:

  • Aumento del flujo sanguíneo periférico.
  • Reducción del dolor en piernas y pies.
  • Curación más rápida de las úlceras del pie
  • Habilidades mejoradas para afrontar el estrés diario

Si el aprender cualquier habilidad nueva requiere tiempo, paciencia y práctica, casi todos pueden aprender a relajarse con la técnica WarmFeet . Debido a que sus métodos han sido validados por la investigación y el trabajo clínico, y no es invasivo, no farmacéutico, económico y fácil de enseñar y aprender, WarmFeet es una nueva terapia complementaria prometedora en los campos del cuidado de pies y heridas.

¿ Quiere aprender más sobre cómo mantener sus pies sanos con diabetes? Lea “Su examen completo anual de los pies “, ” Cómo elegir el calzado” y “Cómo tomar medidas para tener pies sanos”.

Birgitta Rice es una investigadora y educadora que ha estado desarrollando la técnica de relajación WarmFeet durante los últimos 14 años. También es investigadora en el Centro de Investigación Clínica de Epidemiología de la Universidad de Minnesota en Minneapolis.

El kit WarmFeet, que incluye una cinta de audio (en inglés), una guía de instrucciones y un termómetro de piel personal, cuesta $ 20.95 más $ 5.00 por manejo y envío; el kit de CD cuesta $ 25.95 más envío y manejo. (Los residentes de Minnesota deben pagar adicionalmente un impuesto sobre las ventas del 7,125%). También está disponible un archivo de audio mp3 descargable. Para comprar un kit, envíe un cheque junto con su nombre y dirección a Health Education for Life, 7412 Park View Drive, St. Paul, MN 55112. También puede comprar el kit en línea en www.warmfeetkit.com.

In English: Improving Blood Flow to the Feet

¿Quieres más información en español? Lee los artículos de nuestra sección en español.

Lorena Drago, MS, RDN, CDN, CDCES

Lorena Drago, MS, RDN, CDN, CDCES

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Drago is a registered dietitian, consultant and certified diabetes care and education specialist. She has written several books about diabetes, is on the editorial board of the American Association of Diabetes Educator in Practice Journal, has served on the American Association of Diabetes Educators board of directors, and is Past President of the Metropolitan New York Association of Diabetes Educators. 

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