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Cinco Formas Que la Diabetes Causa Dolores de Cabeza

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Cinco Formas Que la Diabetes Causa Dolores de Cabeza

¿Qué causa sus dolores de cabeza por diabetes?

Para muchas personas, tener dolor de cabeza es, lamentablemente, un hecho de la vida. Los dolores de cabeza son extremadamente comunes y la Organización Mundial de la Salud (OMS) declara que se estima que casi la mitad de los adultos tienen dolor de cabeza en el transcurso de un año. Hay muchos tipos de dolores de cabeza, desde migrañas hasta dolores de cabeza tensionales y dolores de cabeza en racimo, e incluso dolores de cabeza “helados” que resultan de comer o beber algo que está extremadamente frío. Los dolores de cabeza también pueden ocurrir debido a infecciones de los senos nasales, presión arterial alta y medicamentos. Si tiene diabetes, los dolores de cabeza son aún más comunes. Dadas todas las posibles causas de los dolores de cabeza, no es sorprendente que tanta gente los padezca.

Para aquellos que tienen diabetes y descubren que dolor de cabeza palpitante es más que una simple molestia pasajera, es hora de determinar las posibles causas. Algunos de los posibles culpables pueden estar directamente relacionados con tu diabetes. Echemos un vistazo a cinco formas en que la diabetes causa dolores de cabeza.

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Hiperglucemia

La hiperglucemia, o glucosa alta en sangre, se define típicamente como un nivel de glucosa en sangre superior a 180 mg / dl. Las causas de la hiperglucemia incluyen:

• No tomar (o no tomar suficientes) medicamentos para la diabetes, incluida la insulina, los inyectables sin insulina y las pastillas para la diabetes.

• Comer más carbohidratos de lo habitual.

• No hacer actividad física.

• Enfermedad, lesión o cirugía.

• Estrés

• Dormir demasiado o dormir muy poco

• Ciertos medicamentos, como los corticosteroides

Dependiendo de su nivel de azúcar en la sangre, es posible que tenga síntomas o no. Sin embargo, los síntomas típicos de un nivel alto de azúcar en sangre incluyen:

• Mucha sed

• Orinar con frecuencia

• Cansancio

• Visión borrosa

• Dolor de cabeza

¿Qué puedes hacer?

Si tiene dolor de cabeza, ya sea solo o combinado con otros síntomas típicos de hiperglucemia, controle su glucosa en sangre. Puede encontrar que cuanto más alta sea la glucosa en sangre, peor será el dolor de cabeza. Es importante beber agua para disminuir la posibilidad de deshidratación y, según el nivel de azúcar en sangre o si tiene cetonas en la orina, hacer algo de actividad física puede ayudar a reducir el nivel de azúcar en sangre. Para disminuir la frecuencia de la hiperglucemia, sigue tu plan de tratamiento para la diabetes lo más cerca posible. Habla con su proveedor de atención médica si tus niveles de azúcar en sangre siguen altos a pesar de tomar tus medicamentos según las indicaciones, ya que puedes necesitar un cambio en tu dosis o un medicamento adicional.

Hipoglucemia

En el extremo opuesto del espectro se encuentra la hipoglucemia o glucemia baja. Una glucosa en sangre por debajo de 70 mg / dl se considera “baja” para la mayoría de las personas. Los síntomas de niveles bajos de glucosa en sangre tienden a aparecer más rápidamente que los síntomas de niveles altos. Éstos incluyen:

• Sudoración

• Temblores

• Mareos

• Hambre

• Irritabilidad

• Confusión

• Dolor de cabeza

¿Qué puedes hacer?

Si tienes dolor de cabeza cuando el azúcar está baja, probablemente también tengas otros síntomas de hipoglucemia. Nuevamente, el mejor curso de acción es controlar tu glucosa en sangre. ¿No tienes un medidor a mano? Para estar seguro, come o bebe 15 gramos de carbohidratos, como 4 tabletas de glucosa, un paquete de gel de glucosa, 4 onzas de jugo o 6 onzas de refresco regular (evita comer una barra de chocolate, mantequilla de maní (cacahuates) o cualquier alimento que contenga grasa). Una vez que tu azúcar en sangre vuelva a un nivel seguro, tu dolor de cabeza disminuirá gradualmente.

Presión arterial alta

Según la Asociación Americana de Diabetes, 2 de cada 3 personas con diabetes tienen presión arterial alta o toman medicamentos para disminuir la presión arterial. Para la mayoría de las personas con diabetes, el objetivo de presión arterial es menos de 140/80 mmHg (su objetivo puede ser más bajo, por lo que es aconsejable consultar con su médico). La mayoría de las personas que tienen presión arterial alta no presentan síntomas; sin embargo, si tu presión arterial es alta y permanece alta durante un período de tiempo, es posible que tengas dolores de cabeza.

¿Qué puedes hacer?

La presión arterial descontrolada puede causar problemas graves, como accidente cerebrovascular, ataque cardíaco y enfermedad renal. Puedes alcanzar y mantener tu presión arterial en su objetivo haciendo lo siguiente:

• Mantenerse físicamente activo

• Bajar de peso

• Dejar de fumar

• Limitar el consumo de alcohol

• Reducir el consumo de sodio

• Comer frutas y verduras

• Tomar medicamentos para bajar la presión arterial

Además, pregúntale al asistente médico cuál es tu presión arterial en cada visita con tu médico. Habla con tu médico sobre el uso de un monitor de presión arterial en el hogar para controlar cómo está funcionando tu plan de tratamiento de la presión arterial.

Apnea del sueño

La apnea del sueño es una afección común y grave que puede ocurrir cuando las vías respiratorias superiores se bloquean repetidamente durante el sueño. Las personas que tienen diabetes tipo 2 tienen un mayor riesgo de padecer apnea del sueño en comparación con las personas sin diabetes; también es más común en personas con sobrepeso u obesidad y que padecen enfermedades cardíacas. Y los hombres tienen de dos a tres veces más probabilidades de tener apnea del sueño que las mujeres. Los signos y síntomas comunes incluyen:

• Ronquidos

• Parar de respirar por períodos de tiempo durante el sueño

• Jadeo

• Boca seca

• Somnolencia diurna

• Irritabilidad

• Dolores de cabeza matutinos

La apnea del sueño no tratada puede hacer más que causar dolores de cabeza: tu riesgo de presión arterial alta, niveles altos de azúcar en sangre, ataque cardíaco, accidente cerebrovascular y problemas hepáticos (hígado) también aumenta.

¿Qué puedes hacer?

Primero: si tu o tu pareja sospechan que pueden tener apnea del sueño, habla con tu médico. Tu médico puede remitirte a un especialista en sueño o un centro para un estudio del sueño. Un estudio del sueño puede detectar tus patrones de respiración y controlará tus niveles de oxígeno en sangre, así como la actividad cerebral y cardíaca durante el sueño. Si te diagnostican apnea del sueño, es posible que debas usar una boquilla o una máquina de CPAP, por sus siglas en inglés (máquina para presión positiva continua en la vía aérea) mientras duerme. Las medidas de estilo de vida, como la pérdida de peso, la alimentación saludable, la actividad física y dejar de fumar también pueden ayudar a controlar o tratar la apnea del sueño.

Alimentos y hábitos alimenticios

A pesar de las recomendaciones constantes de comer de manera saludable cuando tiene diabetes, no es necesariamente fácil cambiar hábitos alimenticios. ¡Nadie es perfecto! Pero cuando se trata de sus elecciones de alimentos o cómo y cuándo come, vale la pena concentrarse en a) tratar de adoptar una rutina de alimentación y b) tomar decisiones alimentarias saludables la mayor parte del tiempo. Obtendrás una gran cantidad de beneficios al hacerlo, incluidos niveles de glucosa en sangre más estables, alcanzar y mantener un peso saludable, un menor riesgo de afecciones crónicas como enfermedades cardíacas y, sí, menos dolores de cabeza. Qué y cómo come (o no come) puede ser directamente responsable de los dolores de cabeza, especialmente las migrañas. Los “desencadenantes” típicos de las migrañas incluyen:

• Demasiada o muy poca cafeína

• Alcohol, especialmente vino tinto, whisky, escocés y champán

• Quesos añejos (queso azul, brie, cheddar)

• Nitratos y nitritos, que se encuentran en embutidos, salchichas, salchichas y tocino

• Monosódico glutamato (MSG)

• Chocolate negro

• Pimientos picantes

• Alimentos o bebidas que contienen aspartamo, un edulcorante no nutritivo

• Frutas cítricas

Otros culpables: saltarse o retrasar las comidas y no beber suficientes líquidos.

¿Qué puedes hacer?

El consumo de los alimentos enumerados anteriormente no significa necesariamente que desencadenarán una migraña; Deberás prestar mucha atención a cómo te afectan ciertos alimentos o bebidas. De hecho, vale la pena llevar un diario de las cosas que pueden provocar dolores de cabeza. Y en la medida de lo posible, intenta comer con regularidad. Si no puedes comer una comida completa a la hora habitual, come algo, como una barra energética, una pieza de fruta y un puñado de nueces, o un yogur griego, por ejemplo. Si tus dolores de cabeza persisten a pesar de realizar cambios en

la dieta, podrías beneficiarse de medicamentos, como betabloqueantes, antidepresivos, medicamentos anticonvulsivos o una clase de medicamentos llamados triptanos.

Por supuesto, hay aplicaciones para eso…

En muchos casos, la causa de tus dolores de cabeza puede explicarse fácilmente por factores como cambios en los niveles de glucosa en sangre, falta de sueño de calidad o perder el café de la mañana. Pero los dolores de cabeza que continúan a pesar de realizar cambios en el estilo de vida siempre deben comunicarse con tu médico. Él o ella pueden remitirte a un especialista en dolor de cabeza. También puede controlar tus dolores de cabeza usando una aplicación. Las sugerencias de aplicaciones incluyen:

Migraine Buddy

Curelator

iHeadache

Headache Tracker

In English: Five Ways Diabetes Causes Headaches

¿Quieres más información en español? Lee los artículos de nuestra sección en español.

Amy Campbell, MS, RD, LDN, CDCES

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A Registered Dietitian and Certified Diabetes Educator at Good Measures, LLC, where she is a CDE manager for a virtual diabetes program. Campbell is the author of Staying Healthy with Diabetes: Nutrition & Meal Planning, a co-author of 16 Myths of a Diabetic Diet, and has written for  publications including Diabetes Self-Management, Diabetes Spectrum, Clinical Diabetes, the Diabetes Research & Wellness Foundation’s newsletter, DiabeticConnect.com, and CDiabetes.com

Lorena Drago, MS, RDN, CDN, CDCES

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Drago is a registered dietitian, consultant and certified diabetes care and education specialist. She has written several books about diabetes, is on the editorial board of the American Association of Diabetes Educator in Practice Journal, has served on the American Association of Diabetes Educators board of directors, and is Past President of the Metropolitan New York Association of Diabetes Educators. 

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